Atendendo às reivindicações dos fruticultores da Serra Catarinense e de Santa Catarina, o Governo do Estado, através da Secretaria de Estado da Agricultura, iniciou os pagamentos das subvenções aos prêmios do Seguro Agrícola na quarta-feira (16/05). O secretário de Estado da Agricultura, João Rodrigues, a secretária de Estado de Desenvolvimento Regional – SDR São Joaquim, Solange  Pagani e o presidente da Epagri, Luiz Hesmann, acompanharam o evento de lançamento do programa no Centro de Eventos Paroquial, em São Joaquim, com a presença de mais de 2,5 mil produtores rurais da região. O programa concede subvenção financeira de 25% do valor do seguro agrícola para pomares de maçã, limitado a 4,5 hectares. O percentual representa a metade do custo que cabe ao produtor, considerando que o Governo Federal pagará 50% do total. O objetivo é amparar os produtores de maçã que investem na produção e precisam do seguro agrícola para amparar sua produção no caso de perdas decorrentes do clima. Dados da Associação Catarinense de Produtores de Maçã e Pera – AMAP mostram que na safra deste ano, o granizo foi um dos principais responsáveis por uma quebra de mais de 65% na produção regional. Na região de São Joaquim, que possui 1.530 produtores de maçãs, o programa deverá repassar mais de R$ 2,5 milhões em subvenções. Nina Velho - Assess. de Imprensa da SDR de S. Joaquim